El gaucho, en los interminables caminos de Argentina, te puedes cruzar en cualquier momento con los gauchos, solos o flanqueados por sus congéneres.

Especialmente cuando menos lo esperas…

Son fácilmente reconocibles, montan un hermoso caballo, tienen una boina en la cabeza, un cuchillo con hoja de acero en su funda de cuero en la cintura.

Su lazo, que se usa para golpear el cuello de sus caballos y atrapar cualquier ganado que se haya escapado, no los abandona.

Son los gauchos o más exactamente sus descendientes, estos orgullosos pastores de Argentina, el sur de Brasil, Bolivia, Chile y Paraguay.

La historia de los gauchos:

Su territorio una vez cubrió un área mayor al doble del tamaño de Francia alrededor del siglo XVIII.

Este territorio correspondía a lo que todavía hoy es la región de las Pampas, estas inmensas llanuras del centro-oriente argentino.

Los gauchos parecen tener su nombre del quechua huacchu (huérfano, solitario) o de caló (gitano, bohemio en español)

Originalmente el gaucho es un mestizo, una mezcla de español o portugués con los indios nativos que encuentra en su entorno salvaje.

Los gauchos y los indios tienen relaciones mercantiles pero también rivales.

En ese momento, el Gaucho aún no era un símbolo de Argentina, podría estar relacionado con un vaquero nómada que subsiste solo y por su propia cuenta.

Vive libremente en la Pampa con su caballo como compañero, sin ataduras particulares porque los territorios son abiertos, se alimenta cazando ganado salvaje.

Vacas y caballos abandonados o escapados de los campamentos de los primeros pobladores españoles en el siglo XVI, que abundan en la región y cuyo cuero también vende para abastecerse de tabaco, ron o mate.

El gaucho, un estilo de vida

Es rural y austero, duerme bajo las estrellas, trabaja poco, le gusta jugar, beber y pelear con el cuchillo.

La esposa del Gaucho es China, acompaña a su marido a todas partes y cabalga como él a caballo que es decir mucho, el gaucho tiene fama de no bajarse nunca de su montura, ni siquiera para dormir.

Esto le hará ganar piernas arqueadas y deformidades en los pies que le darán un andar tan reconocible por atípico.

Con la expansión de la colonia, el abundante ganado se volvió valioso para alimentar a los pobladores y las pieles comenzaron a exportarse al exterior.

Luego, los inversionistas vienen a instalarse en la pampa para controlar este mercado.

Los gauchos son explotados y se convierten en sus trabajadores para la vigilancia, el adiestramiento, el mantenimiento de las haciendas.

Al mismo tiempo, sigue un desarrollo de los medios de producción y los medios de conservación de la carne que se exporta exponencialmente en Europa.

Las cabezas de ganado se cuentan por decenas de miles en las haciendas del país que se enriquecen.

Sin embargo, la instalación de vallas y parcelas de cría reduce cada vez más las áreas de libertad.

El ganado es propiedad privada y por lo tanto ya no es accesible, la necesidad de mano de obra disminuye lo que contribuye a disminuir el número de gauchos.

Las políticas desfavorables que se llevan a cabo en Buenos Aires en su contra porque considerándolo indeseable en su tierra, lo perseguirán para intentar hacerla desaparecer.

Su notoriedad:

Fue durante las guerras de independencia a finales del siglo XIX cuando el gaucho obtuvo sus letras nobiliarias aliarse con los ejércitos libertadores.

Valiente y valiente además de un excelente piloto y su perfecto conocimiento del terreno combinado con su robustez lo convierten en un eficaz soldado. También será ampliamente utilizado durante las campañas contra los indios.

Por tanto, representará para el pueblo argentino los valores de valentía, honor y libertad, valores esenciales para los argentinos.

De su vestimenta característica, quedan especialmente hoy las botas de cuero o alpargatas.

El tradicional puñal (facón) conectado a la hebilla de su cinturón de lana o faja, el sombrero de ala ancha o la tradicional boina.

Como se puede ver en las fotos algunos aún conservan todo el atuendo tradicional con también pantalón, camisa y chaleco holgados, bufanda y las famosas espuelas o nazarenas.

¡No olvidemos por supuesto las boleadoras, el arma formidable del Gaucho para atrapar a los animales y al lazo!

La cultura de un país es inseparable de su historia que es lo que diferencia nuestros orígenes a través de los tiempos.

Esperamos que usted también tenga la oportunidad durante su viaje a este magnífico país de conocer la historia de estos hombres singulares que forman parte de la cultura argentina.

Referencias

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